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Cannabis Recreativo, ¿una Oportunidad de Exportación?
Viernes, 10 Agosto 2018 04:06

Written by  Artículos Especiales
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En Colombia, el número de empresas autorizadas para cultivar cannabis de uso medicinal pasó de 21 a 67 entre enero y julio de este año, y existen más de cien licencias adicionales en trámite. Esta industria incentiva la investigación, el desarrollo científico y permite que el país se posicione como exportador de extractos y derivados del cannabis, los cuales son productos con valor agregado, generando mayores ingresos para la industria nacional. Aun así, existe otro segmento del cannabis que todavía no se exporta y que tiene un gran potencial de crecimiento en el mundo.

Cannabis
Fuente imagen: Pexels

Según un reporte de Marijuana Business Daily, la demanda estimada de marihuana para uso recreativo en Estados Unidos, incluyendo el mercado negro, alcanza los 45 billones de dólares, mientras que los ingresos de otros productos, como las boletas para cine y la venta de helados, fueron de 11.1 y 5.1 billones de dólares. Según expertos, los mercados de cerveza, cigarrillos y nutracéuticos (productos medicinales con ingrediente naturales) todavía son mayores al del cannabis recreativo (¿Dejarán de Existir los Cigarrillos Tradicionales?); no obstante, si este uso se legalizara en todo Estados Unidos, lograría mayores rentas que la cerveza, que en 2016 vendió 106 billones de dólares.

Actualmente, Uruguay y los estados de California, Massachusetts y Nevada permiten el uso recreativo del cannabis (Cannabis Recreativo: una Legislación para el Largo Plazo en Colombia). Además, en junio, Canadá se convirtió en el segundo país en autorizarlo, con un impuesto de un dólar por cada gramo que se venda. Con este avance, Canadá desarrolló la primera cerveza de marihuana y ha impulsado el crecimiento de diversas start-ups con soluciones para la producción y procesamiento del cannabis. Este es un mercado que apenas nace, con espacio para crecer a nivel global a medida que se legalice en diferentes países.

Aunque muchas firmas extranjeras y locales han aprovechado la legalidad del cultivo de marihuana para uso medicinal en Colombia, el mercado destinado al uso recreativo también ofrece oportunidades de aumentar las exportaciones de productos elaborados, no solo de materias primas, las cuales son vulnerables al competir por precio y no por diferenciación.

Adicionalmente, los resultados de los estados norteamericanos en los que es legal el uso recreativo del cannabis muestran que la cantidad de pacientes que utilizaban productos medicinales a base de la planta disminuyó. En Colorado, por ejemplo, la cantidad de pacientes se redujo 22% entre enero de 2014 y julio de 2018; en Oregon 42% a partir de octubre de 2015 y en Nevada 31% desde octubre de 2017. Esto se debe a que los productos del mercado recreativo son más accesibles que los medicinales y la variedad es más extensa. Por otro lado, la cantidad de empleos de tiempo completo generados por esta industria, solo en estos estados, es superior a la del carbón y casi igual a la cantidad de maestros de preescolar.

Si la tendencia de legalizar el uso recreativo de la marihuana se amplía, constituirá una gran oportunidad para Colombia, donde existen planes para fomentar el agro y se tiene experiencia en su cultivo. Además, sería una oportunidad para impulsar la generación de empleo formal, la inversión, la investigación y el desarrollo de productos asociados. (¿Puede Colombia Sustituir el Petróleo con el Sector Agro?)

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