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El Ahorro de Combustible más Costoso del Mundo: El Caso Boeing 737 MAX
Martes, 09 Abril 2019 12:52

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En menos de cinco meses, fallas en el sistema automático de estabilización de los aviones Boeing 737 MAX cobraron la vida de 346 personas. Dos accidentes fatales, uno en Etiopía y otro en Indonesia, que presentaron la misma falla, llevaron a que países de todo el mundo dejaran a los 737 MAX en tierra, mientras finaliza la investigación por parte de las autoridades aeronáuticas correspondientes y la FAA (Federal Aviation Administration) de Estados Unidos.

Boeing 737 8 MAX Belyakov
Fuente imagen: wikipedia.org

Boeing es una compañía estadounidense, cuyos ingresos fueron mayores a 101.000 millones de dólares en 2018, cifra superior al Producto Interno Bruto (PIB) de países como Ecuador y Venezuela. Para tener un referente cercano, el PIB de Colombia fue de 336.000 millones de dólares el año anterior, es decir, las ventas de Boeing son aproximadamente un tercio de lo que genera en producción el país entero. (Le puede interesar: Aspectos a Tener en Cuenta al Analizar los Ingresos Operacionales de su Compañía)

El 737 MAX fue introducido en el mercado en 2017 y hasta el accidente en Etiopía había 371 aeronaves de esta referencia transportando pasajeros en todo el mundo. La mayor innovación de este avión de corto alcance es el ahorro de combustible, mejora que realizó Boeing con el objetivo de competirle a la flota A319-A320 de Airbus. (Lea también: Débil Crecimiento de la Economía Redujo el Consumo de Combustibles) Sin embargo, la nueva ubicación del motor, ocho pulgadas más adelante que los diseños anteriores, hace que el avión tenga un leve movimiento ascendente en ciertas situaciones y que la nariz del avión sea empujada hacia el cielo. Para compensar este movimiento, los ingenieros introdujeron una actualización en el sistema de estabilización automática (MCAS, por sus siglas en inglés) que ayudaría a los pilotos a estabilizar el avión. A pesar de esto, las investigaciones recientes revelan fallas tanto de este sistema como de la capacitación brindada a los pilotos, dadas las nuevas características de la aeronave.

Después de los accidentes aéreos, varios países del mundo, entre ellos Colombia, prohibieron el paso de los 737 MAX por su espacio aéreo y obligaron a las aerolíneas a dejarlos parqueados hasta que concluyan las investigaciones. Southwest Airlines es la aerolínea con más 737 MAX en el mundo con 34, seguida por American Airlines con 24 y Norwegian Air y Spice Jet de India con 18 cada una. En Latinoamérica, las aerolíneas que tienen este avión son Aerolíneas Argentinas, Aeroméxico y Gol de Brasil, pero en ninguna superan el 5% del total de la flota. (Lea también: Las Aerolíneas de Bajo Costo, ¿lo son Realmente en Latinoamérica?)

En Colombia ninguna aerolínea posee este modelo. Avianca maneja sus vuelos de corto alcance con la flota Airbus A319-A320, y los únicos Boeing que tiene son los 787 “Dreamliner”, que operan las rutas a Madrid, Barcelona, Munich, Los Ángeles, entre otros destinos internacionales. La operación regional de LATAM también se efectúa con aviones Airbus y los Boeings que posee son 767, los cuales cubren rutas desde Santiago de Chile a Estados Unidos. Satena, por su parte, usa los modelos Embraer 170 y 145 y los ATR42, ninguno de la compañía Boeing. Pero ¿qué pasará entonces con el tráfico aéreo?

A nivel mundial, el impacto en el tráfico aéreo no será representativo, según Fitch Ratings. En los días posteriores, los pasajeros fueron reubicados y simplemente la ocupación de las demás aeronaves aumentó. Sin embargo, de extenderse el tiempo en tierra de la flota, se podrían ver afectados los planes estratégicos de las compañías de añadir nuevas rutas o mantener la rentabilidad de las existentes, impactando el crecimiento del tráfico aéreo mundial.

En Colombia, las únicas aerolíneas que aterrizaban con el 737 MAX eran Aeroméxico y American Airlines. La primera cubría tres de nueve rutas diarias, desde Ciudad de México hacia Bogotá, y la segunda dos vuelos diarios desde Estados Unidos, más una conexión entre Bogotá y Medellín.

Todo parece indicar que las consecuencias más graves serán para la compañía Boeing y las 68 empresas que dependen de la fabricación de este modelo. Tan sólo el día después del accidente, la empresa perdió 27.000 millones de dólares en capitalización bursátil.

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