El Cambio Presidencial en El Congo y la Relación con el Coltán

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El Cambio Presidencial en El Congo y la Relación con el Coltán
Miércoles, 17 Julio 2019 11:15

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El coltán es un material metálico relativamente escaso y necesario para el desarrollo de la industria tecnológica, en especial para la fabricación de teléfonos inteligentes. Este mineral procede en su mayoría de la República Democrática del Congo, en donde solo el 3% de las minas son legales.

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Además, El Congo es uno de los países con mayor cantidad de minerales del mundo, con un suelo rico en oro, diamantes, cobalto y petróleo, pero el cual ha padecido la corrupción, el colonialismo y diversos procesos de esclavitud, acarreando pobreza, millones de muertes, enfermedades y violaciones a mujeres y niñas.

Para entender el conflicto por el coltán, hay que regresar a la Primera Guerra Mundial, cuando las cubiertas de bronce de los proyectiles se componían en un 75% de cobre congolés, mientras que, en la Segunda Guerra Mundial, el uranio de las bombas atómicas que fueron lanzadas en Hiroshima y Nagasaki procedía de una zona minera en el sureste de El Congo. Incluso, se podría retroceder hasta finales del siglo XV, cuando los portugueses colonizaron esta tierra, o a finales del siglo XIX, época en que el país fue azotado por el rey Leopoldo de Bélgica, quien creó un imperio privado a su favor. Desde ese entonces, la extracción de minerales ha sido motivo de grandes conflictos geopolíticos, en el que se mezclan los intereses de esta nación africana, los bandos guerrilleros, los contrabandistas, las multinacionales e incluso los países fronterizos.

En la actualidad, Félix Tshisekedi es el presidente de la República Democrática del Congo, con la responsabilidad de implementar un proceso de transición, luego del mandato de 18 años de Joseph Kabila, tras dos periodos consecutivos en el poder, quien se rehusó en un momento a dejar su posición luego de expirado su mandato.

Tshisekedi ganó las elecciones de este país a Kabila y a Martin Fayulu, candidato que obtuvo el segundo lugar, y quien afirma que las votaciones fueron manipuladas en su contra, alegando que Tshisekedi y Kabila habrían llegado a un acuerdo. Tshisekedi es reconocido como alguien sin experiencia en el ámbito político y ha sido criticado por su falta de carisma y experiencia en cargos de alto mando. Adicional, es reprochado por su influencia, ya que es hijo de Etienne Tshisedeki, que fundó el Partido Unión para la Democracia y el Progreso Social en Congo.

Retornando al coltán, se estima que el 80% de este mineral, producto de la unión de la columbita y la tantalita, se encuentra en el Congo, donde es explotado bajo condiciones laborales cercanas a la esclavitud, las cuales incluyen jornadas de hasta catorce horas a cambio de un euro, con soldados armados, mujeres trabajando por comida y niños expuestos al trabajo forzoso. Desde Unicef, se ha denunciado que actualmente existen más de 40.000 menores trabajando en minas.

Por su parte, Amnistía Internacional, organización global que actúa en contra de la injusticia y a favor de los derechos humanos, afirma que de acuerdo con informes presentados por 1.312 empresas norteamericanas, entre ellas Apple, Boeing o Tiffany & Co, el 80% desconocían la procedencia de los minerales que usaban.

Tshisedeki ha prometido desarrollar un país en donde los pilares sean la paz y la seguridad. Solo el tiempo mostrará qué tan amplias son sus acciones y cómo su dirección podrá dar un revés a las situaciones deplorables que vive la población de su país.

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