Economía colombiana: a la expectativa de lo que ocurra con Cerrejón

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Economía colombiana: a la expectativa de lo que ocurra con Cerrejón
Miércoles, 02 Octubre 2019 10:50

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En el país, se vive un momento de incertidumbre por el eventual cierre de la empresa Cerrejón, que tiene vigente una demanda ante el Consejo de Estado para el fin de la operación minera, como medida preventiva, con el fin de dar nulidad al plan de manejo ambiental integrado (PMAI), por falta de seguimiento y control de las autoridades ambientales, afectación de los recursos hídricos y del medio ambiente de La Guajira.

Cerrejon
Fuente imagen: Shutterstock

La posible culminación de la operación de la empresa representa un punto de quiebre para la industria del carbón nacional, pues Colombia es el principal productor y exportador de este mineral en América latina y el responsable del 9% de la producción mundial. Así mismo, en La Guajira la empresa mueve cerca del 50% de la economía, por tanto, de efectuarse la medida, se verían afectados cinco mil empleados directos y siete mil tercerizados, aumentando el desempleo a niveles alarmantes. Posible Cierre del Cerrejón Tiene en Vilo al Departamento

Cabe resaltar que el sector carbón es uno de los más fuertes, seguros y estables de la economía colombiana, pero resultaría seriamente afectado de producirse esta eventualidad, ya que haría inviable financiera, fiscal y constitucionalmente a La Guajira y el Gobierno nacional dejaría de percibir ingresos importantes por concepto de regalías e impuestos. Solamente en los últimos dieciséis años, Colombia ha recibido por parte de la multinacional 10.1 billones de pesos en impuestos y 6.6 billones en regalías, cifras significativas para las finanzas nacionales.

Esta situación, acompañada de la dinámica del sector a nivel mundial, aumenta la presión sobre la industria, que en lo corrido del año ha visto disminuir el precio del carbón a vapor en Rotterdam un 33%, situándose en 90 dólares durante el primer trimestre del año, lo cual equivale a un 11% menos que el valor de cierre de 2018.

Si bien la demanda sigue siendo fuerte en Asia, se han registrado disminuciones considerables de consumo de carbón en Europa y América del Norte. Al respecto, el presidente del Cerrejón, Guillermo Fonseca, comentó que se espera que “la demanda de algunos países en el mercado Atlántico pueda caer otro 50% o 60% en los próximos siete años”, en gran medida porque los generadores de energía recurren cada vez más a fuentes alternativas, como el gas natural, el viento y el sol, que son más baratas y limpias.

En medio de este contexto, Estados Unidos, que es un importante comprador del mineral, ha reducido su consumo, pasando de 29 millones de toneladas en el 2000 a 17 millones en 2018, y en abril de 2019 cayó un 39%, siendo el descenso más fuerte de los últimos cuatro años.

Así las cosas, el panorama es negro para la industria nacional, que en el primer trimestre del año redujo sus exportaciones, presenció la caída del precio internacional y cuya productora más grande a cielo abierto está a la expectativa de un eventual cierre.

Finalmente, la economía colombiana está a la espera de lo que pase con el Cerrejón, al tiempo que se evalúan otras fuentes de extracción de energía, como el fracking, que también ha tenido efectos negativos sobre la producción del mineral. Por el momento, continúa el interrogante de ¿hasta cuándo irá Cerrejón?

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