Consumo de Energía del Bitcoin es Similar a la de los 30 Países con Mayor Demanda Energética en el Mundo

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Consumo de Energía del Bitcoin es Similar a la de los 30 Países con Mayor Demanda Energética en el Mundo
Miércoles, 21 Abril 2021 06:11

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Bitcoin Se estima que la minería de Bitcoins utiliza alrededor de 121,36 teravatios-hora (TWh) de electricidad al año, una cantidad que sobrepasa el consumo de varios países y que además genera un fuerte impacto medioambiental.
BitcoinSegún análisis del Centro de Finanzas Alternativas de la Universidad de Cambridge (CCAF), si el bitcoin fuera un país, estaría entre los 30 que más utilizan energía.
Bitcoin Debido a la masiva compra de la moneda virtual, se ha disparado el precio de la divisa generando incentivos y más mineros que quieren entrar al juego, conectando más ordenadores con el fin de generar más monedas virtuales.

Bitcoin
Fuente imagen: Pexels

Con el lanzamiento del Bitcoin en 2009, se han despertado diversos debates en torno al uso de la moneda digital, ya que muchos consideran que es meramente especulativa, no obstante, la compra de criptomonedas en vez de disminuir ha incrementado en los últimos años, al punto que el alto precio genera incentivos para que más “mineros”, es decir, exploradores de datos, sigan entrando al mercado, lo que está generando otro debate por el alto consumo de energía que requiere el proceso de extraer Bitcoins. (¿Qué tan Riesgosa es la Entrada de Bitcoin a Colombia?)

El Bitcoin se produce a través de una minería de datos que consiste en la exploración de variables a través de procesos estadísticos y de ciencias de computación, que se enfocan en descubrir patrones de conjuntos de información de la manera más automáticamente posible. El objetivo es encontrar patrones o reglas que expliquen el comportamiento de los datos en un contexto específico y predecir resultados.

Se estima que la minería de bitcoins utiliza alrededor de 121,36 teravatios-hora (TWh) de electricidad al año, una cantidad que sobrepasa el consumo de varios países y que además genera un fuerte impacto medioambiental.

Según análisis del Centro de Finanzas Alternativas de la Universidad de Cambridge (CCAF), si el Bitcoin fuera un país, consumiría más electricidad al año que países como Suiza, Finlandia o Argentina y estaría entre las 30 naciones que más utilizan energía (Cuando Logremos que la Tecnología sea la Infraestructura que Soporte Todo Hablaremos de Cuarta Revolución Industrial (Video y Podcast)).

Este gran consumo de energía se presenta por el proceso de “minar” la criptomoneda que requiere del uso de gigantescos servidores que no paran de trabajar, lo que implica un amplio consumo de energía. Las máquinas dedicadas a extraer Bitcoins, son ordenadores especializados que se conectan a la red de criptomonedas. La red descentralizada de computadoras, llamadas “mineros” permiten la creación de nuevos Bitcoins, y a su vez verifican y registran de forma independiente cada transacción realizada en la moneda.

La profesora de economía de la Universidad de Chicago, Gina Pieters, explicó que este sistema funciona como una lotería que se ejecuta cada 10 minutos y los Bitcoins son la recompensa que obtienen los mineros por mantener este récord con precisión. Esto es una competencia que realizan todos los centros de procesamiento de datos de todo el mundo, ya que se encargan de compilar y enviar un registro de transacciones de manera que sea aceptable para el sistema, y un número aleatorio.

Quien envíe primero el registro y el número correcto gana el premio, el cual se convierte en el siguiente bloque que conformará la cadena de bloques. Una vez terminada la “lotería”, se genera un nuevo número y todo el proceso inicia de nuevo.

Debido a la masiva compra de la moneda virtual, se ha disparado el precio de la divisa generando incentivos y más mineros que van a querer entrar al juego, conectando más ordenadores con el fin de generar más monedas virtuales. Gina Pieters agrega que “quieren obtener esos ingresos y eso es lo que los va a animar a introducir máquinas cada vez más potentes para adivinar este número aleatorio y, por lo tanto, verá un aumento en el consumo de energía”.

Además de que el incremento en el precio del Bitcoin lleva a un aumento en el consumo de electricidad, hay otro factor y es que el software garantiza que siempre se tomen 10 minutos en adivinar la lotería o rompecabezas, por lo que si el número de mineros aumenta, el acertijo se vuelve más difícil, lo que requiere de una mayor potencia de cómputo. El investigador del CCAF, Michel Rauchs, expresó que “realmente es por su diseño que el Bitcoin consume tanta electricidad. Esto no es algo que cambiará en el futuro, a menos que el precio baje significativamente”.

Asimismo, el equipo de la CCAF realizó una encuesta acerca del uso de energía a las personas que administran la red de Bitcoin en todo el mundo, lo que permitió concluir que aproximadamente dos tercios proviene de combustibles fósiles. (Energías Renovables: ¿Más Competitivas en Precio?)

Si bien, los analistas mencionan que la minería del Bitcoin se acabará en unos años, debido a que el sistema fue diseñado de tal manera que los códigos matemáticos que resuelven las computadoras lleguen a su fin, a medida que el precio siga disparándose, también lo hará el consumo energético, ya que el proceso está completado en un 88% y en la práctica esto significa que cada vez es más difícil seguir minando. (¿Habrá un Final de las Criptomonedas?)

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