El Milagro Económico Noruego

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El Milagro Económico Noruego
Martes, 23 Agosto 2011 05:00

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Foto: www.sxc.hu (Autor: Christa Richert)

Noruega, una nación que piensa en las generaciones futuras, es un ejemplo de estabilidad y manejo económico para el mundo.

El 22 de julio Noruega fue noticia por los atentados de un hombre de extrema derecha, Anders Behring Breivik, en los que murieron 77 personas tras una bomba en el centro de Oslo y un posterior tiroteo en la isla de Utoya mientras se llevaba a cabo el campamento de las juventudes socialdemócratas. Ese día, el Primer Ministro noruego, Jens Stoltenberg, hizo unas declaraciones en las que invitaba al país debía responder con más apertura y más democracia. Estas declaraciones son la muestra del talante de un país que debería ser ejemplo por su funcionamiento.

Hoy en día, cuando todo el mundo sufre los embates de la economía y los mercados están totalmente convulsionados, Noruega aparece como un ejemplo de estabilidad y referente en cuando a manejo de la economía y política fiscal. Mientras Estados Unidos sufre por su deuda y la volatilidad de Wall Street, los altos precios del petróleo y las fuertes exportaciones hacen del país nórdico una nación prospera.

Las exportaciones de Noruega se dirigen principalmente a Reino Unido, Alemania, Países Bajos, Francia y Estados Unidos; mientras las importaciones provienen de Suecia, Alemania, Reino Unido, Dinamarca y Estados Unidos.

Noruega y los commodities

La nación escandinava de 4,9 millones de personas es el mayor productor de petróleo en Europa Occidental, con la mayoría de su producción costa afuera en el Mar del Norte, y el año pasado fue el mayor exportador de gas natural en el mundo, después de Rusia. Solamente Arabia Saudita y Rusia exportan más petróleo que Noruega, mientras que en gas, el país tiene exportaciones a 12 países vía gasoducto y transporte marítimo en forma de gas natural licuado. Ambos productos contabilizan cerca del 50% del total de exportaciones.

La noruega es una economía basada en los commodities, que hasta el momento se ha visto favorecida por los altos precios del petróleo y los fuertes lazos comerciales. Los precios de las exportaciones han aumentado significativamente, mientras los de las importaciones se han mantenido estables.

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Autopista en Bergen. Foto: www.sxc.hu (Autor: Christa Richert)

Para asegurarse que futuras generaciones pudieran beneficiarse de las grandes reservas de petróleo, inicialmente descubiertas en 1969 y que eventualmente se agotarán, Noruega ahorra parte de los ingresos en un fondo avaluado en USD 550 billones. Existe la regla del 4%, la cual limita los vaivenes de esta economía; bajo ésta, el gobierno no puede gastar más del 4% de este fondo anualmente. Según Snorre Evjen, cabeza del Fokus Bank, Noruega no tiene deuda neta, por lo que los noruegos tienen poco de qué preocuparse.

Este presupuesto adicional fue más del 10% del PIB del país en 2010 y el desempleo es actualmente del 3,3%. Se espera que la economía basada en productos diferentes al petróleo, crezca este año 3,3%. En cuanto a la población, ésta está creciendo rápidamente debido a la inmigración de mano de obra proveniente de Suecia, Polonia y algunas naciones bálticas gracias a los buenos salarios y baja tasa de desempleo.

Según cifras del Banco Mundial, el PIB de Colombia en 2010 fue USD 288 billones (aproximadamente 52% del fondo del petróleo noruego), mientras el PIB de Noruega fue USD 414 billones.

Noruega hace parte del Área Económica Europea y del mercado único de la Unión Europea, pero no es un miembro de la UE tras dos intentos fallidos por referendo. Como resultado, se favorece del movimiento libre sin aranceles de bienes y mano de obra, pero no de su política monetaria ni tiene el euro como moneda.

La corona noruega y la economía mundial

Mientras las deudas soberanas de varios países de la UE han afectado fuertemente la economía de la zona euro, la economía noruega no se ha visto perturbada. Sin embargo, la bolsa de noruega ha caído a la par de sus similares europeos; el índice de la bolsa de Oslo – OBX ha perdido un 19% en lo corrido del año. Al mismo tiempo, la corona se ha revaluado y el interés de los bonos del gobierno noruego ha bajado debido a la alta demanda.

Algunas empresas noruegas reconocidas a nivel mundial son la estatal petrolera Statoil (número 67 a nivel de ingresos en el mundo), la multinacional de viajes de crucero Royal Caribbean International y la empresa de fertilizantes Yara International ASA.

Aunque la corona noruega es una moneda que aún está muy lejos de igualar la seguridad del franco suizo, su valorización lo está moviendo en esa vía. Éste y la corona sueca han tenido una fuerte demanda en los últimos días, debido a las medidas que ha tenido que tomar el Banco Central Suizo por la fuerte revaluación que ha sufrido el franco. Lo más atractivo para los inversionistas es el extraordinario estado de las finanzas públicas noruegas.

De continuar esta situación, Noruega tendría que empezar a preocuparse, pues el menor valor de la tasa de cambio y la alta demanda de salarios podrían restarle competitividad a las exportaciones noruegas.

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Plataforma para la extracción de gas natural. Foto: www.sxc.hu (Autor: Simon Morris)

Breve reseña del petróleo en Noruega

A finales de los 1950s pocas personas creían que en la plataforma continental noruega hubiera depósitos importantes de gas y petróleo, pero en 1959, con el descubrimiento de petróleo en Groningen, Holanda, los geólogos comenzaron a pensar que el mar del norte podría tener un potencial petrolero. Las exploraciones empezaron en el 66 y posteriormente se creó la estatal petrolera, Statoil y se estableció una participación del 50% del gobierno noruego en cada licencia de producción otorgada.

Inicialmente la actividad se centró en el Mar del Norte, pero en los 1980s se empezaron a otorgar licencias en el Mar Noruego y el Mar de Barents. A Noruega le ayudó de manera definitiva los embargos de la OPEP en los 1970s, pues llevó a las compañías a tener que buscar petróleo en lugares diferentes para lograr cubrir ese déficit. Así, con la entrada en producción de varios de los campos del mar del norte y la pérdida de participación de la OPEP en el mercado mundial, los precios se estabilizaron nuevamente.

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