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La Historia Detrás de Virgin Group: Ayudar a los Demás y Divertirse en la Vida
Viernes, 12 Mayo 2017 10:20 722 Visitas

Written by  Artículos Especiales

El conglomerado multinacional conocido como Virgin Group, que cuenta hoy con más de 300 empresas de diferentes líneas, nació tras la iniciativa musical del británico Richard Branson, reconocido actualmente como uno de los hombres más ricos del mundo.

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Fuente: Pixabay

A la edad de 15 años, Branson abandonó la escuela debido a su condición de dislexia y comenzó a incursionar en el mundo de los negocios, con la creación de dos empresas que fracasaron al poco tiempo. Sin embargo, esto no lo detuvo. Dos años más tarde creó una revista estudiantil llamada “Student” y fundó su primera organización caritativa, el Student Advisory Centre.

Uno de los socios de este millonario le dijo en un principio: “somos vírgenes en el mundo de los negocios”, y de allí nació el nombre del grupo empresarial Virgin, que tiene una imagen estandarizada para todas empresas. En los años 70, Branson comenzó a comprar discos piratas y a venderlos, empezando con su primer negocio, llamado Virgin Mail Order, para después lanzar la tienda de discos Virgin Megastore en Londres y su sello discográfico Virgin Records. En 1973 la marca se expandió tras la creación de Virgin Music Publishing.

En 1978 el magnate adquirió la Isla Necker, convirtiéndola en parte del proyecto de hoteles lujosos llamado Virgin Limited Edition, y al año siguiente dio a conocer Virgin Books y Virgin Films, que actualmente componen Virgin Produced, una productora de cine que comenzó con el documental The Great Rock’n Roll Swindle.

A inicios la siguiente década, en 1982, incursionó en el mundo de los videojuegos y lanzó Virgin Games, ahora conocido como Virgin Interactive. Dos años más tarde sobresale en Virgin el inicio de la aerolínea y la empresa de destinos turísticos, Virgin Atlantic Airways, Virgin Cargo y Virgin Holidays, que comenzaron con la ruta de Gatwick a Newark. En 1987 se crea la empresa Virgin Airship and Balloon, mientras las demás empresas se comenzaron a expandir por países como Japón, Estados Unidos y París.

En los 90, Virgin lanza su emisora de radio Virgin Radio y cada año inaguraba una nueva filial: Virgin Publishing, Virgin Atlantic’s Clubhouse, Virgin Drinks, Virgin Money (dedicada a servicios financieros), Virgin Cinema, Virgin Limobike’s, Virgin Express Airline, Virgin.net, V2 Music, Virgin Trains, Virgin Voucher y Virgin Cosmetics. Durante 1999 se crean Virgin Active y Virgin Mobile, este último presente actualmente en Colombia, y al año siguiente, se lanzan Virgin Travelstore, V.Shop, Virgin Blue, Virgin Student, Virgin Vars, Virgin Energy, Virgin Mobile Australia y Virgin Wines.

Con el pasar de los años todas las marcas continuaron su apertura alrededor del mundo y posteriormente, en el 2004, fue fundada Virgin Galactic, que se convirtió en la primera compañía en el mundo en ofrecer turismo espacial. Sin embargo, no todo en esta trayectoria se trata de compañías y rentabilidades; Branson ha sido reconocido por su deseo de ayudar a los demás, lo que lo impulsó a fundar Virgin Unite, una organización sin ánimo de lucro que se dedica a brindarle oportunidades a los emprendedores y que en 2006 invirtió los beneficios de varias de sus empresas para investigaciones sobre el medio ambiente, por un valor de aproximadamente 3 mil millones de dólares. Dos años más tarde, la cadena Branson's Virgin Healthcare anunció la apertura de centros de salud, y en 2010 Virgin creó su propio equipo automovilístico llamado Virgin Racing para competir en la Fórmula 1.

La historia de la marca Virgin ha sido premiada y sigue expandiéndose por más de 50 países. Ademas, Virgin es de las pocas empresas que se encuentra presente en diferentes sectores económicos, como telecomunicaciones, turismo, automotriz, cosmético, música, salud, bienestar y servicios financieros. Actualmente la compañía dispone de aproximadamente 50 mil trabajadores en el mundo y se encuentra valuada en más de 23 billones de dólares.

De acuerdo con la revista Forbes, Branson cuenta con un patrimonio neto estimado en 4.600 millones de dólares. Por su parte, el magnate afirma que cuenta con varias filiales porque cada que uno de sus negocios se hace muy grande, por lo cual se hace necesario la división para brindar un servicio de manera simple y a un nivel más personal.

Su primera ley y con la que alcanzó el éxito es la de divertirse y ayudar a los demás: “si quien dirige la empresa la pasa bien, el resto se sentirá libre de mostrarse tal cual es”.

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