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Calentamiento Global y Fallas en el Control Biológico: Factores Iguales o Peores que la Minería
Martes, 16 Mayo 2017 02:18 1064 Visitas

Written by  Artículos Especiales

La discusión sobre las consecuencias ambientales de la minería se ha puesto de nuevo sobre la mesa en Colombia, luego de que la población de Cajamarca rechazara las actividades de esta industria dentro de su territorio, lo que demuestra una mayor conciencia sobre el cuidado de los páramos y los ríos para la preservación del ecosistema. (En Riesgo la Inversión Minera en Colombia, ¿Está Fallando la Institucionalidad?) Sin embargo, a la par de la minería y direccionados a las áreas de páramos, se potencializan otros problemas a los que se les presta poca atención: el calentamiento global, la ampliación de la frontera agrícola y la aparición de enfermedades y plagas como el Lepidóptero Pterophoridae Oidaematophorus Espeletiae y la Ulex Europaeus.

Pero, ¿Qué son estas plagas y que incidencia tienen? En el caso de la Lepidóptero Pterophoridae Oidaematophorus Espeletiae, se trata de una pequeña larva conocida como polilla pluma y que actualmente se ha convertido en una seria amenaza para el páramo de Chingaza. Los orígenes de esta plaga, según investigadores de la universidad Jorge Tadeo Lozano, pueden ser dos: por un lado, la caída en promedio de las temperaturas observadas en el páramo, que ocasionó que las polillas tomaran este ecosistema como su hogar y encontraran en el frailejón su principal fuente de alimento, segundo, es posible considerar que ya estuvieran allí, pero los mayores grados de calor elevaron su cantidad y por el ende el consumo de frailejón. Lo cierto es que las dos hipótesis se derivan del calentamiento global.

16 mayo

Fuente: Roy Spencer, Investigador de la NASA. Elaboración de Sectorial.co

En el caso de la Ulex Europaeus, su nombre común es Retamo Espinoso, y está catalogada entre las 100 plantas exóticas más invasivas del planeta según el Programa Global de Especies Invasoras de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, UICN. Lo curioso del caso es que la semilla entró al país por medio de un ingeniero que trabajaba en la empresa del acueducto de Bogotá, y hoy, 50 años después, la planta tiene presencia en las tres cordilleras del país. El retamo espinoso es un arbusto europeo de la familia de las Fabáceas y la subfamilia Faboideae. Su nombre hace honor a que la planta madura desarrolla púas de hasta 4 cm de longitud, dándole un aspecto espinoso.

En cuanto al impacto de estas plagas en los páramos, la peor parte se la lleva el agua. La razón, en el caso de la polilla pluma, es que esta pone los huevos en los frailejones y las larvas inician su proceso de alimentación con el meristemo o tejido joven de las fábricas de agua, afectando el desarrollo y la captación del agua que consumen diariamente cerca del 70% de bogotanos. De forma similar ocurre con el retamo espinoso, dado que sus ramas parecen tentáculos que creen y ahogan a los frailejones, por el momento los de Sumapaz, que solo crecen a razón de un centímetro por año.

Adicionalmente, la presencia del retamo espinoso causa otros dos problemas. En primer lugar, la facilidad de expansión que tiene la semilla afecta a los cultivos de papa, zanahoria y ganado, especialmente de ordeño (por daño en las ubres), de los campesinos que viven en los alrededores de los páramos. Por otra parte, generan y amplían los incendios forestales debido a su baja humedad, gran cantidad de taninos y a la textura grasosa en sus semillas, a lo cual se suma la generación de masa muerta a su alrededor a medida que se expande, que tan solo en los alrededores se Bogotá ya equivale en área a 20 mil estadios de futbol.

Con todo este proceso, varias cosas quedan en cuestión: ¿se le está dando la relevancia suficiente al calentamiento global? y si la minería es vista como un problema de alto daño para la conservación de los páramos ¿no deben tener la misma importancia factores como la presencia de plagas pasivo-destructivas tales como la polilla pluma y el retamo espinoso? Finalmente, se deben establecer medidas de control biológico en el ingreso de especies de vegetales y animales al país.

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